Sosok June Almeida, Penemu Virus Corona Pertama Pada Tahun 60-an

Sebarkanlah ~ Penyakit Covid-19 yang disebabkan oleh virus korona telah menginfeksi lebih dari 2 juta orang di dunia.

Virus korona yang menyebabkan Covid-19 sendiri dibedakan dengan nama SARS-CoV-2. Sedangkan keluarga virus korona terdiri dari beberapa jenis, seperti yang menyebabkan SARS dan MERS.

Nah, seseorang yang pertama kali menemukan virus korona ternyata adalah seorang wanita pada tahun 1964 lalu. Wanita itu adalah June Almeida . 

Dikutip dari BBC , Juni adalah putri seorang sopir bus Skotlandia. June meninggalkan sekolah pada usia 16 tahun.



Meskipun demikian, ia kemudian dikenal sebagai pelopor pencitraan virus, yang karyanya telah kembali menjadi fokus selama pandemi saat ini.

Covid-19 adalah penyakit baru tetapi disebabkan oleh virus corona tipe baru.

Sedangkan virus korona yang pertama kali diidentifikasi oleh Dr. Almeida ditemukan pada tahun 1964 di laboratoriumnya di Rumah Sakit St Thomas di London.

Ahli virologi ini lahir di Juni Hart pada tahun 1930 dan dibesarkan di rumah petak dekat Alexandra Park di timur laut Glasgow.

Dia meninggalkan sekolah dengan sedikit pendidikan formal tetapi mendapat pekerjaan sebagai teknisi laboratorium histopatologi di Glasgow Royal Infirmary.

Kemudian dia pindah ke London untuk melanjutkan karirnya dan pada tahun 1954 menikahi Enriques Almeida, seorang seniman Venezuela.

Meneliti flu biasa

Pasangan dan putri kecil mereka pindah ke Toronto di Kanada dan menurut penulis medis George Winter, di Institut Kanker Ontario Dr. Almeida mengembangkan keterampilan luar biasa dengan mikroskop elektron.

Dia memelopori metode yang memvisualisasikan virus dengan lebih baik dengan menggunakan antibodi untuk menggabungkannya.

Bakatnya diakui di Inggris dan dia dibujuk kembali pada tahun 1964 untuk bekerja di St Thomas Hospital Medical School di London, rumah sakit yang sama yang merawat Perdana Menteri Boris Johnson ketika dia menderita virus Covid-19.

Sekembalinya, ia mulai berkolaborasi dengan Dr. David Tyrrell, yang melakukan penelitian di unit flu biasa di Salisbury di Wiltshire.

Tyrrell sebelumnya mempelajari sampel virus flu yang kemudian dikenal sebagai B814, yang berasal dari hidung seorang siswa di sebuah sekolah asrama di Surrey pada tahun 1960.

Mereka menemukan bahwa mereka mampu menularkan gejala flu biasa kepada sukarelawan tetapi mereka tidak dapat menumbuhkannya dalam kultur sel rutin.

Namun, penelitian sukarela menunjukkan pertumbuhannya dalam kultur organ dan Dr. Tyrrell bertanya-tanya apakah itu dapat dilihat dengan mikroskop elektron.

Mereka mengirim sampel ke Juni Almeida yang melihat partikel virus dalam spesimen, yang ia gambarkan sebagai virus influenza tetapi tidak persis sama.

Dia mengidentifikasi apa yang kemudian dikenal sebagai coronavirus manusia pertama.

Coronavirus adalah sekelompok virus yang memiliki penampilan halo atau korona ketika dilihat di bawah mikroskop.

Penemuan baru dari strain B814 ditulis dalam British Medical Journal pada tahun 1965 dan foto-foto pertama dari apa yang dilihatnya diterbitkan dalam Journal of General Virology dua tahun kemudian.

Dr. Tyrrell dan Dr. Almeida, bersama dengan Prof. Tony Waterson, penanggung jawab di St Thomas's, menamakannya coronavirus karena mahkota atau lingkaran cahaya yang mengelilinginya dalam gambar virus.

Dr Almeida kemudian bekerja di Sekolah Kedokteran Pascasarjana di London, di mana ia dianugerahi gelar doktor.

Dia menyelesaikan karirnya di Wellcome Institute, di mana dia ditunjuk untuk beberapa paten di bidang pencitraan virus.

Setelah meninggalkan Wellcome, Dr. Almeida menjadi guru yoga tetapi kembali ke virologi dalam peran penasehat di akhir 1980-an ketika ia membantu mengambil gambar baru dari virus HIV.

Juni Almeida meninggal pada 2007, pada usia 77.

Sekarang 13 tahun setelah kematiannya, ia akhirnya mendapatkan pengakuan bahwa ia pantas menjadi perintis yang karyanya mempercepat pemahaman tentang virus yang saat ini menyebar di seluruh dunia.

sumber : https://www.kompas.com/tren/read/2020/04/18/192900565/june-almeida-penemu-virus-corona-pertama-di-dunia-pada-1965


EmoticonEmoticon